Meriveiselised (Sirenia)

Meriveiselised ehk sireenilised (Sirenia), selts suuri taimtoidulisi vee-elulisi imetajaid. Inglise sea cows, sirenians; saksa Seekühe; soome sireenieläimet; vene сирены. Asustavad troopilistel aladel jõgesid, estuaare, rannikualasid ja merelisi sooalasid. Arvatakse põlvnevat londilistest. Neil on mitmeid kohastumusi vee-eluks: esijäsemed on muundunud loibadeks, tagajäsemed peaaegu täielikult kadunud, saba muutunud sabauimeks. Meriveiseliste keha meenutab mõneti hüljeste oma.

Nüüdisliigid kuuluvad lamantiinlaste (Trichechidae, 3 liiki) ja dugonglaste (Dugongidae, 1 liik) sugukondadesse. Varem Kamtšatka poolsaare ja Komandorisaarte lähistel elanud, kuid 1768 lõplikult hävitatud stelleri meriõhv (Rhytina stelleri) oli kuni 10 m pikk ja kuulus iseseisvasse meriõhvlaste sugukonda. Kõik nüüdisaegsed meriveiselised on haruldased ja hävimisohus.

Nüüdisliigid: dugong (Dugong dugon); jõemanaat (Trichechus inunguis); manaat (Trichechus manatus); lamantiin (Trichechus senegalensis).

Oktoober, 2018

Vaata lisaks:

Dugong (Dugong dugon)
Mereimetajad
Kalale.ee KIK