Mereimetajad

Mereimetajad, imetajad, kes on evolutsioonilise arengu tulemusena sedavõrd seotud merega, et pole selleta võimelised eksisteerima. Mereimetajad on vee-elulised või poolvee-elulised sekundaarselt, st et nende esivanemad elasid maismaal. Veekeskkonnaga on kõige paremini adapteerunud vaalalised ja meriveislased, kelle kogu elutsükkel möödub vees; teised imetajarühmad veedavad mingi aja ka jääväljadel või maismaal. Neil on vees elamiseks tekkinud mitmeid kohastumusi: suhteliselt suured kehamõõtmed, voolujooneline kehakuju, modifitseerunud jäsemed ja mitmed termoregulatsiooniga seotud iseärasused. Mereimetajate hulka kuulub umbes 120 liiki: vaalalised (üle 84 liigi), loivalised (33 liiki), meriveiselised ja mõned kiskjalised (merisaarmas ehk kalaan, kassiksaarmas). Mõnikord on loetud mereimetajaks ka jääkaru. Enamik liike on tänapäeval kaitse all.

Oktoober, 2018

Vaata lisaks:

Vaalalised (Cetacea)
Dugong (Dugong dugon)
Meriveiselised (Sirenia)
Kassiksaarmas (Lontra felina)
Kalaan (Enhydra lutris)
Loivalised (Pinnipedia)
Kalale.ee KIK